Mineros hallaron en Colombia restos fósiles de mastodonte extinto hace 10.000 años

Los expertos localizaron un colmillo completo de 1,10 metros de largo en un túnel cerca de la región de Quinchía.

Por:  AFP

 Mineros que buscaban oro en Colombia se toparon con los restos fósiles de un mastodonte desaparecido hace al menos 10.000 años, dijo  la autoridad regional de ambiente. 

El esqueleto "está completo, intacto, adherido a la roca", lo que significa que "sería el de mayor magnitud" hallado hasta ahora en el país, informó a la AFP el servicio de prensa de la Corporación Autónoma Regional de Risaralda (Carder).

Dado que esa especie desaparecida de mamíferos se movía en manada, es probable que se encuentren más restos, añadió. 

Los restos fueron hallados hace varios días por obreros artesanales que exploraban un socavón a 20 metros de profundidad, en el Cañón del Cauca, en el municipio de Quinchía.

"Hubo como un desprendimiento de la tierra, pero poquito, y ahí cayó el primer hueso", relató Fernando Tabariquino, citado, el viernes 25-S, en un comunicado de la autoridad ambiental.

Los mineros alcanzaron a sacar de 10 a 12 huesos del animal, incluyendo un colmillo de 1,10 metros de largo, antes de que autoridades locales suspendieran la excavación por el interés científico del hallazgo. 

Luego, el Instituto Colombiano de Arqueología y Antropología tomó el relevo en la extracción de restos fósiles.

El mastodonte es un proboscidio, primo hermano de los elefantes actuales, extinto hace unos 10.000 años en esta zona del norte de Suramérica. 

"¡Nos encontramos algo extraordinario y fuera de la imaginación!", señaló Julio César Gómez, director del Carder, en un video enviado a medios.

Aunque existen descubrimientos similares anteriores en la costa Atlántico y el centro del país, se trata del primero de este tipo en el oeste de Colombia.

 "Nos va a permitir determinar muchos aspectos del clima, de la mega fauna que tuvimos en esta zona" y también entender una parte de porqué "desaparecieron estas especies", agregó Gómez.

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