Las fotos de las "mareas reales" en todo el mundo muestran los riesgos del cambio climático

Las inundaciones de las mareas reales son un anticipo de cómo el aumento del nivel del mar afectará a las comunidades costeras.

Por:  AP

Turistas, amantes de la naturaleza y científicos aficionados están sacando sus cámaras para documentar los efectos de las mareas extremas en las costas desde los Estados Unidos hasta Nueva Zelanda, y al hacerlo están ayudando a predecir mejor qué mar en ascenso niveles significarán para las comunidades costeras de todo el mundo.

Una red de fotógrafos voluntarios se extiende por todo el mundo durante las llamadas mareas reales para capturar qué tan alto llega la línea de flotación y hacia dónde va el agua. Luego cargan las imágenes, muchas de ellas con datos de geolocalización incrustados, para su uso por parte de científicos, diseñadores de políticas e incluso planificadores de la ciudad mientras estudian y se preparan para los efectos del cambio climático. Las fotos muestran dónde se producen inundaciones en carreteras específicas, o dan pistas sobre si es seguro construir nuevas viviendas, por ejemplo, cerca de un acantilado erosionado.

"Para nosotros, la marea real ofrece una visión de dónde estará el agua en aproximadamente 2050, aproximadamente un pie a un pie y medio (30 a 46 centímetros) por encima de los niveles normales de agua", dijo Skip Stiles, director ejecutivo de Wetlands Watch, Una organización sin fines de lucro que ayudó a reclutar a 700 personas para documentar una marea real en Norfolk, Virginia, por primera vez allí en 2017.

Los esfuerzos del grupo se han convertido en una aplicación para teléfonos inteligentes que utiliza el crowdsourcing para recopilar imágenes y detectar inundaciones.

“Lo que estamos encontrando es que hay un verdadero apetito por estos datos. Muchas de las localidades aquí están elaborando planes integrales para el aumento del nivel del mar, y recibo llamadas de ellos diciendo: '¿Tienes datos? ¿Tienes fotos?' Para eso vamos ".

El primero de estos proyectos de King Tide con el público comenzó en 2009 en Australia. Desde entonces, la idea se ha extendido a más de una docena de estados costeros en los EE. UU., Columbia Británica, Nueva Zelanda, Mauricio y más allá.

Las mareas reales se producen aproximadamente dos veces al año en las zonas costeras de todo el mundo cuando el sol y la luna se alinean para mejorar la atracción gravitacional que produce las mareas diarias normales. Estas mareas súper altas se enfocaron en enero, cuando uno llegó a Oregón el mismo día que una gran tormenta de invierno, creando olas de 15 a 20 pies (4.6 a 6.1 metros) y un oleaje masivo que absorbió un hombre y sus dos hijos pequeños mar adentro. La mujer que llamó al 911 había estado fotografiando las mareas de su patio para el Proyecto King Tides de Oregon. Los niños, de 4 y 7 años, murieron.

Los científicos ciudadanos se están preparando para documentar la marea real final de este invierno del 8 al 10 de febrero frente a la costa oeste de los Estados Unidos, seguida de una en Nueva Zelanda el 12 de febrero.


Las inundaciones de las mareas reales son un anticipo de cómo el aumento del nivel del mar afectará a las comunidades costeras, y los océanos más cálidos y las tormentas más grandes podrían amplificar esos cambios, dijo Peter Ruggiero, director ejecutivo interino del Instituto de Investigación del Cambio Climático de Oregón. El modelado muestra que Oregon podría experimentar un aumento del nivel del mar de tan solo un pie (30 centímetros) o tan grande como 6 pies (1,8 metros) en el peor de los casos, dijo.

Algunos de estos proyectos de King Tide, como el de Oregon, están a cargo de grupos sin fines de lucro, mientras que otros están en asociación con gobiernos estatales y locales. Todos tienen el mismo objetivo: educar al público y proporcionar una evaluación clara de cómo el cambio climático afectará la vida cotidiana, desde intersecciones inundadas hasta vacas que pastan en agua salada hasta las rodillas, hasta playas populares tragadas por las olas.

"Gran parte de la conversación sobre el cambio climático fue lo que sucedía a lo lejos y no lo que la gente experimentaría en sus propias vidas", dijo Marina Psaros, quien ayudó a desarrollar el Proyecto King Tides de California. "El objetivo del proyecto era hacer que la gente pensara más sobre el cambio climático localmente en lugar de solo los osos polares".

En Georgia, las comunidades costeras luchan constantemente con las inundaciones causadas por las mareas altas y las tormentas, un fenómeno denominado "inundaciones en días soleados" en lugares del sur de los Estados Unidos. El condado de Chatham, hogar de la ciudad baja de Savannah, utiliza docenas de sensores de nivel del mar para rastrear las mareas y recopilar datos para la planificación futura de la ciudad. También ha comenzado a pedirle a la gente que tome fotos durante las inundaciones.

"La combinación de los datos del sensor y las fotos realmente ayuda a construir la historia, y con eso, esperamos que solidifique mejor las decisiones de financiación", dijo Nick Deffley, director de sostenibilidad de Savannah.

Cuando Auckland, Nueva Zelanda, organizó su primer evento fotográfico de la marea real, la gente envió imágenes de parques inundados y pasos subterráneos de autopistas. Los compartieron con el gobierno local, y algunas de las imágenes se usaron para desarrollar un plan para reforzar una playa popular pero que se erosiona rápidamente.

El año pasado, ampliaron el programa para incluir una serie de indicadores de mareas que los científicos ciudadanos controlan regularmente, dijo Ben Sheeran, fundador del Proyecto King Tide de Nueva Zelanda.

"No hay un momento eureka donde todo entra en juego, pero es una base de datos de información en evolución que está ahí cuando es necesario", dijo. "Y los datos que obtenemos son un vehículo para que las personas continúen esa conversación".

Es una conversación que sigue viva en lugares como Oregón, donde las mareas reales significan inundaciones periódicas de grandes partes de la costa.

El año pasado, dos voluntarios le tomaron fotos desde un avión, capturando imágenes impactantes de granjas inundadas, rampas de acceso a autopistas inundadas y kilómetros y kilómetros de tierras agrícolas empapadas de agua salada.

“Ese vuelo fue mi primera visión de casas con agua que parecía estar a pocos pies de llegar a la casa. Y había pastos y animales de granja que parecían estos pequeños puntos en una isla ", dijo Rena Olson, quien tomó las imágenes junto con Alex Derr.

Los dos esperan volver a subir este fin de semana.

"Al ver eso en un área tan grande, realmente me abrió los ojos", dijo Olson. "Esto es impactante".
 

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