¿Cómo se compara el nuevo coronavirus con la gripe?

El coronavirus, denominado 2019-nCoV, ha provocado más de 20,000 enfermedades y 427 muertes en China, así como más de 200 enfermedades y dos muertes fuera de China continental.

Por:  Agencias

El nuevo brote de coronavirus ha sido noticia en las últimas semanas, pero hay otra epidemia viral que afecta a países de todo el mundo: la temporada de gripe. Pero, ¿cómo se comparan estos virus y cuál es realmente más preocupante?

Hasta ahora, el nuevo coronavirus, denominado 2019-nCoV, ha provocado más de 20,000 enfermedades y 427 muertes en China, así como más de 200 enfermedades y dos muertes fuera de China continental. Pero eso no es nada en comparación con la gripe , también llamada influenza. Solo en los EE. UU., la gripe ya ha causado un estimado de 19 millones de enfermedades, 180,000 hospitalizaciones y 10,000 muertes esta temporada, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

Dicho esto, los científicos han estudiado la gripe estacional durante décadas. Entonces, a pesar del peligro, sabemos mucho sobre los virus de la gripe y qué esperar cada temporada. Por el contrario, se sabe muy poco sobre 2019-nCoV porque es muy nuevo. Esto significa que 2019-nCoV es una especie de comodín en términos de cuánto se extenderá y cuántas muertes causará, según reseñó el portal web Livescience.

"A pesar de la morbilidad y mortalidad con influenza, hay una certeza ... de gripe estacional", dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en una conferencia de prensa de la Casa Blanca el 31 de enero. todos ustedes, garantizados, que a medida que lleguemos a marzo y abril, los casos de gripe disminuirán. Se podría predecir con bastante precisión cuál es el rango de mortalidad y las hospitalizaciones", dijo Fauci. "El problema ahora con 2019-nCoV es que hay muchas incógnitas". 

Los científicos están compitiendo para obtener más información sobre 2019-nCoV, y nuestra comprensión del virus y la amenaza que representa puede cambiar a medida que haya nueva información disponible, apuntó el portal. Según lo que sabemos hasta ahora, así es como se compara con la gripe.


Síntomas y severidad


Tanto los virus de la gripe estacional (que incluyen los virus de la influenza A y de la influenza B) como el 2019-nCoV son virus contagiosos que causan enfermedades respiratorias. 

Los síntomas típicos de la gripe incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, dolores musculares, dolores de cabeza, secreción nasal o congestión nasal, fatiga y, a veces, vómitos y diarrea, según los CDC . Los síntomas de la gripe a menudo aparecen de repente. La mayoría de las personas que contraen gripe se recuperarán en menos de dos semanas. Pero en algunas personas, la gripe causa complicaciones, incluida la neumonía . Hasta ahora, en esta temporada de gripe, aproximadamente el 1% de las personas en los Estados Unidos han desarrollado síntomas lo suficientemente graves como para ser hospitalizados, que es similar a la tasa de la temporada pasada, según datos de los CDC .

Con 2019-nCoV, los médicos todavía están tratando de comprender la imagen completa de los síntomas y la gravedad de la enfermedad. En un estudio reciente de aproximadamente 100 personas con el virus, publicado el 30 de enero en la revista The Lancet , los síntomas más comunes fueron fiebre, tos y falta de aliento. Solo alrededor del 5% de los pacientes en ese estudio informaron dolor de garganta y secreción nasal, y solo el 1-2% informó diarrea , náuseas y vómitos. Según los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicados el martes (4 de febrero), de los más de 20,000 casos reportados hasta ahora en China, alrededor del 14% han sido clasificados como graves .

Según la OMS, es importante tener en cuenta que, dado que los virus respiratorios causan síntomas similares, puede ser difícil distinguir diferentes virus respiratorios basándose solo en los síntomas .

Índice de mortalidad


Hasta ahora, en esta temporada de gripe, alrededor del 0.05% de las personas que contrajeron la gripe han muerto por el virus en los EE. UU., Según datos de los CDC. 

La tasa de mortalidad para 2019-nCoV aún no está clara, pero parece ser más alta que la de la gripe. Durante el brote, la tasa de mortalidad para 2019-nCoV ha sido de aproximadamente el 2%. Aún así, los funcionarios señalan que al comienzo de un brote, los casos iniciales que se identifican "sesgados a severos", lo que puede hacer que la tasa de mortalidad parezca más alta de lo que es, Alex Azar, secretario del Departamento de Salud y Seguridad Nacional de EE. UU. (HHS), dijo durante una conferencia de prensa el 28 de enero. La tasa de mortalidad puede disminuir a medida que se identifiquen más casos leves, dijo Azar. 

Transmisión de virus


La medida que utilizan los científicos para determinar con qué facilidad se propaga un virus se conoce como el "número de reproducción básico" o R0 (pronunciado R-nada). Esta es una estimación del número promedio de personas que contraen el virus de una sola persona infectada, informó Live Science anteriormente . La gripe tiene un valor R0 de aproximadamente 1.3, según The New York Times .

Los investigadores aún están trabajando para determinar el R0 para 2019-nCoV. Un estudio publicado el 29 de enero en el New England Journal of Medicine (NEJM) estimó un valor R0 para el nuevo coronavirus en 2.2, lo que significa que cada persona infectada ha estado propagando el virus a un promedio de 2.2 personas.

Es importante tener en cuenta que R0 no es necesariamente un número constante. Las estimaciones pueden variar según la ubicación, dependiendo de factores como la frecuencia con la que las personas entran en contacto entre sí y los esfuerzos realizados para reducir la propagación viral, informó anteriormente Live Science .

Riesgo de infección


Los CDC estiman que, en promedio, alrededor del 8% de la población de los EE. UU. Se enferma de gripe cada temporada.

Actualmente, solo hay 11 casos de 2019-nCoV en los EE. UU. Sin embargo, los virus recientemente surgidos como 2019-nCoV siempre son un problema de salud pública, según los CDC. No está claro cómo se desarrollará la situación con este virus en Estados Unidos, dijo la agencia. Algunas personas, como los trabajadores de la salud, tienen un mayor riesgo de exposición a 2019-nCoV. Pero para el público estadounidense en general, el riesgo inmediato para la salud del virus es bajo en este momento.

Pandemias
Es importante tener en cuenta que la gripe estacional, que causa brotes cada año, no debe confundirse con la gripe pandémica , o un brote global de un nuevo virus de la gripe que es muy diferente de las cepas que circulan típicamente. Esto sucedió en 2009 con la pandemia de gripe porcina, que se estima que mató entre 151,000 y 575,000 personas en todo el mundo, según los CDC . Actualmente no hay una pandemia de gripe.

El brote de 2019-nCoV aún no se ha declarado una pandemia, ya que la mayoría de los casos se han producido en China. Pero el 30 de enero, la OMS declaró que el brote de 2019-nCoV era una "emergencia de salud pública de interés internacional". La declaración se debió principalmente a la preocupación de que el virus podría extenderse a países con sistemas de salud más débiles.

Prevención


A diferencia de la gripe estacional, para la cual hay una vacuna que protege contra la infección, no hay vacuna para 2019-nCoV. Pero los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Se encuentran en las primeras etapas de desarrollo de uno. Las autoridades planean lanzar un ensayo clínico de fase 1 de una posible vacuna para 2019-nCoV en los próximos tres meses.

En general, los CDC recomiendan lo siguiente para prevenir la propagación de virus respiratorios, que incluyen tanto los coronavirus como los virus de la gripe: Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos; evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar; Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas; quédese en casa cuando esté enfermo; y limpie y desinfecte objetos y superficies que se tocan con frecuencia.

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