Fotos/ Mercados alimentarios de América Latina, fuentes de brotes del covid-19

Los emblemáticos mercados de alimentos en el continente se han convertido en el epicentro de los brotes. 

Por:  AP

El principal mercado mayorista de la Ciudad de México detecta docenas de casos de coronavirus cada semana. Un mercado alimentario cubierto en Venezuela fue la fuente de uno de los brotes más grandes del país. Y cada comerciante en un vasto mercado en Perú ha dado positivo por el virus.

A medida que la pandemia de coronavirus inunda los países desde México hasta Argentina, los funcionarios de salud pública luchan por contener brotes sembrados en los emblemáticos mercados de alimentos cubiertos de América Latina, una característica esencial y querida de la vida en la región, y un entorno casi perfecto para propagar la enfermedad.

Con cientos de millones confiando en tales mercados para su alimentación y sustento, los funcionarios están debatiendo si pueden operar de manera segura y cómo pueden hacerlo. Con pruebas inconsistentes, enormes brechas en la cobertura de salud, medidas de distanciamiento social mal aplicadas y desigualdad generalizada, muchos países latinoamericanos están viendo un gran y creciente número de casos nuevos a diario, lo que convierte a la región en una de las más afectadas del mundo.

El mercado callejero en el centro de Río de Janeiro, Brasil.

El enorme Centro de Abasto de la Ciudad de México es un compuesto de aproximadamente 3 kilómetros cuadrados (1 milla cuadrada) de lotes, bodegas, muelles de carga y puntos de venta al por mayor que es el depósito principal para llevar frutas, verduras y otros productos a unos 20 millones de consumidores. en el area metropolitana. Sus laberínticos pasillos están llenos de 90,000 trabajadores y hasta 300,000 clientes cada día.

El mercado ha registrado 690 casos confirmados de coronavirus, con un pico de más de 200 casos por semana en mayo. Pero instaló su propio centro de pruebas y área de triaje e instituyó el rastreo de contactos mucho antes de que lo hiciera la ciudad misma, y el número semanal de casos nuevos ha caído a alrededor de 60 o 70, dijo su director, Héctor García Nieto.

Cerrarlo está fuera de discusión.

"Sería como cerrar el estómago de una parte de la nación", dijo García Nieto.

Muchos usuarios han tomado la iniciativa en tomar todas las previsiones de bioseguridad

Esa verdad se repite en toda América Latina, donde los grupos de vendedores ambulantes a menudo crecen en los mercados; donde millones de agricultores no tienen otra salida para sus productos; y donde la pobreza impide que los consumidores compren en los supermercados.

Perú tiene más de 2,600 mercados de alimentos. En mayo, el gobierno dijo que después de examinar a miles de vendedores, descubrió que 36 de los mercados más grandes de Lima eran puntos de contagio.

Jhoan Faneite, un migrante venezolano de 36 años, recoge a las víctimas de COVID-19 para una funeraria en la ciudad.

"Los centros de infección aquí siempre están alrededor de los mercados populares", dijo. "Siempre recogemos en esas áreas, siempre".

En Maracaibo, Venezuela, el mercado de Las Pulgas ha sido identificado como la fuente de uno de los brotes más grandes del país, responsable de 400 de los casi 580 casos de coronavirus registrados en la provincia. Cerca de una docena de muertes se han relacionado con el mercado.

El brote probablemente se volvió tan mortal porque los vendedores que administran los puestos informales en todo el mercado se negaron durante semanas a cerrar la tienda ya que no reciben apoyo del gobierno, por lo que deben continuar vendiendo. La forma en que la inseguridad de las personas que trabajan en la economía informal ha ayudado a alimentar los brotes se puede ver en toda América Latina.

Finalmente, el gobierno ordenó el cierre de Las Pulgas.

Pero en muchos lugares de América Latina, ha habido una resistencia violenta a los intentos de cerrar los mercados.

En Bolivia, a fines de junio, en el suburbio de La Paz, El Alto, los vendedores ambulantes apedrearon a los agentes de policía que intentaban imponer un bloqueo. Los vendedores dijeron que habían estado sin ventas durante dos meses y que ya no podían permanecer cerrados. Alrededor del 75% del comercio en Bolivia se realiza en la economía informal, donde, como en otras partes de la región, no hay seguro de desempleo.

En el mercado mayorista de Ceasa de Río de Janeiro, donde cerca de 50,000 clientes y trabajadores trabajan cada día, el vendedor de frutas y verduras Marcos dos Santos ahora usa una máscara.

"Estoy usando la máscara porque perdí muchos amigos aquí", dijo Dos Santos mientras esperaba a los clientes. "Cuando vemos a personas que conocemos muriendo, vemos que es real".

Se ha debatido mucho acerca de si se puede culpar a estos mercados por la propagación del virus, y si alguna vez pueden operar de manera segura. Muchos de los que inicialmente se cerraron han reabierto con medidas como limitar el número de personas, formar líneas ordenadas, tomar temperaturas y requerir el uso de máscaras, pero las reglas son difíciles de hacer cumplir y se burlan de manera rutinaria.

En la Central de Abasto de la Ciudad de México, los pasadizos han permanecido abarrotados a pesar de la pandemia, con trabajadores enfurecidos que transportan montones de bolsas y cajas improbablemente altas en carretillas, entrando en la multitud gritando "aquí viene el golpe" para instar a los clientes a que se salgan de su camino.

La gente sigue viniendo porque tienen que hacerlo: este es el lugar más barato para comprar productos en la ciudad, y es el principal punto de venta para aproximadamente un tercio de la producción de frutas y verduras del país.

"La gente está desesperada, vienen a comprar lo esencial, ya no están comprando cosas superfluas, solo las necesidades básicas", dijo Jorge Flores, de 39 años, quien ha trabajado vendiendo verduras en el mercado con su padre desde que tenía 8 años.

Mientras que los trabajadores de salud en trajes de materiales peligrosos verifican las temperaturas en la puerta, y la mayoría de las personas usan máscaras, un número significativo no las usa o las usa solo hasta la mitad.

"Usualmente uso mi mascarilla facial, mi gel desinfectante, pero no tengo nada puesto en este momento, porque acabo de comerme un taco", dijo Flores medio disculpándose.

Si bien el Central de Abasto es mayorista, abastece a los 329 mercados públicos de la Ciudad de México y a los cientos de miles de puestos de comida y vendedores ambulantes de la ciudad. Es cómo las granjas y los camioneros de todo el país obtienen acceso a los 22 millones de habitantes de la gran Ciudad de México.

Por lo tanto, es un conducto ideal para el virus, a menudo de forma invisible.

El técnico de laboratorio Ulises Cadena Santana ayuda a tomar hasta 100 muestras de prueba COVID-19 por día fuera del mercado.

"La gran mayoría de los casos son asintomáticos", dijo Cadena Santana. "Parecen saludables, no tienen síntomas, son los casos positivos más peligrosos".

Aguas abajo de la Central de Abasto, el producto llega a vendedores de vecindarios más pequeños, como el mercado de San Cosme, donde el problema es obvio: los pasillos debajo de las carpas de San Cosme dejan a los clientes a solo un par de pies (menos de un metro) caminar, detenerse, regatear y comprar.

Sin embargo, muchas personas que visitan dichos mercados se han resistido a usar máscaras o tomar otras medidas para protegerse.

Pero eso puede estar cambiando.

"La gente está empezando a creer que la enfermedad existe, y no es algo que el gobierno inventó", dijo Rocío Bautista, un técnico de laboratorio que administra hisopos de prueba covid-19 en la Central de Abasto. "La gente está empezando a decir, bueno, sí, cuando han tenido parientes cercanos o vecinos que han muerto".

En Colombia, Mauricio Parra, gerente del mercado de productos agrícolas Corabastos de Bogotá, insiste en que el mercado puede ser seguro, incluso cuando atiende a 80,000 clientes y 10,000 camiones todos los días.

El mercado cuenta con controles de temperatura y 500 estaciones de lavado de manos.

"La clave es el triángulo de la vida: mascarillas obligatorias, lavado de manos y distanciamiento social", dijo Parra. "Si cumplimos con estos tres requisitos, podemos evitar que esto se propague aún más".

Más Noticias