Fotos/ Auschwitz, 75 años después de su liberación

Las tropas soviéticas también encontraron cámaras de gas y crematorios que los alemanes habían volado antes de huir en un intento de ocultar pruebas de sus asesinatos en masa.

Por:  AP

El 27 de enero de 1945, el Ejército Rojo soviético liberó el campo de exterminio de Auschwitz en la Polonia ocupada por los alemanes. Los alemanes ya habían huido hacia el oeste, dejando atrás los cuerpos de los prisioneros que habían recibido disparos y miles de sobrevivientes enfermos y hambrientos.

Las tropas soviéticas también encontraron cámaras de gas y crematorios que los alemanes habían volado antes de huir en un intento de ocultar pruebas de sus asesinatos en masa.

Pero el genocidio fue demasiado masivo para esconderse. Hoy, el sitio de Auschwitz-Birkenau perdura como el símbolo principal del terror del Holocausto. Su estado icónico es tal que cada año registra un número récord de visitantes: 2.3 millones solo el año pasado.

El lunes, 75 años después de su liberación, cientos de sobrevivientes de todo el mundo viajarán a Auschwitz para conmemorar el aniversario oficial. Antes de eso, el fotógrafo de Associated Press Markus Schreiber visitó el sitio. Usando una cámara de película panorámica, documentó los restos del campamento en una serie de inquietantes fotos en blanco y negro.

Auschwitz hoy es muchas cosas a la vez: un emblema del mal, un sitio de recuerdo histórico y un vasto cementerio. Es un lugar donde los judíos hacen peregrinaciones para rendir homenaje a los antepasados cuyas cenizas y huesos siguen siendo parte de la tierra.

De hecho, Auschwitz no es un campamento, sino dos: Auschwitz I, construido en una base militar polaca abandonada, y Auschwitz II, o Birkenau, un complejo mucho más grande que se extendió más tarde a unas dos millas (tres kilómetros) para acelerar a los nazis. Solución final.

Al principio, Auschwitz operaba como un campo para prisioneros polacos, incluidos sacerdotes católicos y miembros de la resistencia clandestina de la nación nuevamente contra la ocupación alemana. Más tarde en la guerra, Birkenau fue creado para el asesinato en masa de judíos y otros que fueron transportados allí desde toda Europa.

Los prisioneros llegaron en estrechos trenes de ganado sin ventanas. En la infame rampa de Auschwitz, los nazis seleccionaron a los que podían usar como trabajadores forzados. Los otros, personas mayores, muchas mujeres y especialmente niños y bebés, fueron asesinados a gas poco después de su llegada.

Birkenau es lo que conmociona más profundamente, un espacio plano y vasto aún rodeado por los abedules plateados (Birken en alemán) que dieron su nombre al lugar. Los crematorios yacen entre los escombros, pero aún intactos, son las vías del tren y las torres de vigilancia y algunos de los barracones donde los prisioneros dormían en condiciones frías y estrechas.

Las fotos de Schreiber muestran la notoria puerta principal con el cínico eslogan nazi "Arbeit Macht Frei", una frase alemana que significa "el trabajo te hará libre".

Hoy, los visitantes también pueden ver las maletas, los anteojos y otros artículos que trajeron en sus viajes. Las extremidades protésicas son especialmente inquietantes: muchos de los judíos asesinados habían luchado por sus países de origen, incluida Alemania, en la Primera Guerra Mundial.

En algunas partes de Auschwitz-Birkenau solo quedan docenas de chimeneas de ladrillo en un vasto campo donde una vez estuvieron los cuarteles para detenidos.

Más de 1,1 millones de personas fueron asesinadas por los nazis y sus secuaces en Auschwitz. La mayoría de los que fueron asesinados eran judíos, pero las víctimas también incluyeron polacos, romaníes, prisioneros de guerra soviéticos y otros. En total, alrededor de 6 millones de judíos europeos murieron durante el Holocausto. Cuando los soviéticos liberaron el campo, encontraron a unos 7,000 sobrevivientes.

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