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Mundo
02:36 PM / 18/08/2019
Desde colmillos hasta colas, naciones evalúan comercio de especies en peligro de extinción
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Desde las guitarras hasta las medicinas tradicionales y desde el colmillo hasta la cola, la explotación de la fauna y la flora del planeta por parte de la humanidad está poniendo en peligro de extinción a algunas de ellas. Representantes de unas 180 naciones se reúnen en Ginebra para acordar protecciones para especies vulnerables, abordando cuestiones como el comercio de marfil y la demanda de sopa de aleta de tiburón.

La Conferencia Mundial de Vida Silvestre sobre el comercio de especies en peligro de extinción, conocida como CITES, que tiene lugar cada tres años, tiene como objetivo garantizar que el comercio mundial de especímenes de animales y plantas silvestres no ponga en peligro su supervivencia.

La conferencia comienza el sábado y se extenderá hasta el 28 de agosto, y se espera que las decisiones clave se finalicen en los últimos dos días. Originalmente tenía lugar en Colombo en mayo y junio, pero fue trasladado a Ginebra después de una serie de ataques terroristas en la capital de Sri Lanka.

Hace tres meses, el primer informe integral de la ONU sobre biodiversidad advirtió que se avecina la extinción de más de 1 millón de especies de plantas y animales. Hay una creciente preocupación de que los formuladores de políticas no estén actuando lo suficientemente rápido como para detenerlo.

"Los negocios como de costumbre ya no son una opción ... La tasa de extinción de la vida silvestre se está acelerando", dijo la secretaria general de la CITES, Ivonne Higuero, en sus comentarios de apertura a la conferencia.

"La evaluación confirma que el peligroso declive de la naturaleza no tiene precedentes", dijo Higuero.

La reunión también se produce pocos días después de que la administración Trump anunciara planes para diluir la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU., Un mensaje que podría hacer eco entre los asistentes a la conferencia de la CITES, incluso si la medida de EE. UU. Se trata más de política interna que de comercio internacional.

Alain Berset, jefe del departamento de asuntos internos de Suiza, señaló que el manejo sostenible de las especies amenazadas "por supuesto requiere tener en cuenta los intereses y las necesidades de los países donde viven estas especies".

La CITES prohíbe el comercio de algunos productos por completo, al tiempo que permite el comercio internacional de otras especies siempre que no perjudique su número en la naturaleza.

La demanda es diversa para productos animales y vegetales, apreciados por sus propiedades medicinales o como mascotas, manjares culinarios y productos para prendas de punto y bolsos, entre muchos otros usos.

Los funcionarios de aduanas de todo el mundo saben que deben estar atentos al logotipo de la CITES en los envíos de plantas y animales a través de las fronteras: equivale a un sello de aprobación muy respetado de que el comercio de tales especies es legítimo.

La agenda de la reunión contiene 56 propuestas para cambiar, principalmente fortalecer, el nivel de protección entre especies vulnerables o en peligro de extinción. Pero algunos argumentan que las protecciones deberían reducirse porque las poblaciones relevantes se han estabilizado o incluso aumentado. Las autoridades dicen que las decisiones deben basarse en la ciencia, no en consideraciones políticas u otras.

“Las nuevas reglas de comercio de vida silvestre ... cubren una variedad de mamíferos, aves, reptiles, anfibios, árboles y otras plantas. Veinte propuestas de inclusión están inspiradas en la preocupación por el creciente apetito del comercio de mascotas exóticas por anfibios y reptiles carismáticos ”, dice CITES.

 

África se enfrenta a un debate interno sobre elefantes y marfil.

Zambia, que argumenta que su población de elefantes africanos salvajes es grande y estable, de aproximadamente 27,000 habitantes, quiere "reducir" esa población para permitir la venta de existencias de marfil y las exportaciones de trofeos de caza, pieles y cueros. Algunos otros países del sur de África quieren que se alivie otra regla sobre los elefantes. Pero otros 10 países, todos menos uno africano, quieren protección total para los elefantes de cualquier comercio internacional de marfil.

Israel incluso propone regulaciones más estrictas sobre el comercio legal de marfil de mamut, con la esperanza de socavar a los traficantes ilegales de colmillos de elefante que intentan pasarlo furtivamente como "marfil de hielo", marfil que proviene de colmillos de mamut.

Los colmillos de elefante y mamut pueden ser casi indistinguibles para el ojo inexperto, y el comercio de marfil de mamut se ha convertido en un negocio en auge. Los asistentes a la conferencia deberán determinar si los productos de una especie extinta pueden o deben estar cubiertos por la CITES.

El grupo de defensa Avaaz dice que una pregunta clave es si Japón, hogar del mercado legal de marfil más grande del mundo, se unirá a otros países comprometidos con cerrar su comercio de marfil.

"El mercado de marfil de Japón está impulsando el comercio internacional ilegal de marfil", dijo el activista de Avaaz Andy Legon en un correo electrónico. "Y con los elefantes en peligro de extinción, China, Estados Unidos, la RAE de Hong Kong, Singapur y otros se han comprometido recientemente a cerrar sus mercados de marfil".

Go Tsurumi, presidente de la Asociación Japonesa de Artes y Artesanías de Marfil, insistió en que algunas personas que viven junto a elefantes en África estarían "muy decepcionadas" si la demanda interna de marfil se cortara en lugares como Japón.

"Las muchas personas que trabajan en el negocio de marfil ya no podrán continuar con su trabajo en ese negocio, y ese es un problema grave", dijo.

Flora, posiblemente un tema menos glamoroso que la vida animal, también ocupa un lugar en la agenda. Una propuesta, por ejemplo, eximiría a los instrumentos musicales de las restricciones comerciales de un tipo de palo de rosa que aprecian los fabricantes de guitarras.

También en la agenda están los tiburones. Algunos investigadores dicen que la demanda comercial de aletas de tiburón, impulsada en gran medida por el apetito chino por la sopa de aleta de tiburón, está diezmando las poblaciones.

Los tiburones están recibiendo algo de apoyo en lugares altos, incluido el ya retirado jugador de baloncesto Yao Ming, quien dirigió el equipo olímpico de China tres veces. Yao se convirtió en embajador de WildAid en 2006 cuando firmó una promesa de abandonar la sopa de aleta de tiburón y desde entonces ha aparecido en numerosos anuncios pidiendo a los comensales que se salten la sopa de lujo para salvar a los tiburones.

WildAid, un grupo ambientalista, también dice que Yao fue fundamental para lograr la prohibición del marfil de China hace dos años.

Luke Warwick, de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, dijo que la aleta de tiburón seca puede alcanzar hasta $ 1,000 por kilogramo, y que incluir más especies de tiburones en la lista CITES sería solo una de varias medidas necesarias para ayudar a las poblaciones vulnerables de los depredadores de las profundidades.

"Tienes un comercio mundial enorme e insostenible de aleta de tiburón y gran parte de él, el 80%, no está regulado y millones de animales mueren", dijo en una conferencia de prensa en Ginebra esta semana. "Los estamos viendo desaparecer ante nuestros ojos".

El Dr. Abdulla Naseer, ministro de medio ambiente de las Maldivas, dijo que su nación isleña apoya tres propuestas para proteger 18 especies de tiburones y rayas, a saber, el tiburón mako, el pez luna con manchas blancas y el pez guitarra gigante.

"Aseguraríamos que el comercio futuro sea sostenible ... antes de que sea demasiado tarde", dijo. "Queremos ver los océanos protegidos para las generaciones futuras".

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