Coronavirus renueva las preocupaciones de seguridad sobre el sacrificio de animales salvajes

El ahora cerrado Mercado Huanan Seafood Wholesale anunciaba docenas de especies como salamandras gigantes, crías de cocodrilos y perros mapache.

Por:  AP


 China tomó medidas enérgicas contra la venta de especies exóticas después de que un brote de un nuevo virus en 2002 se vinculó a los mercados que venden animales vivos. El germen resultó ser un coronavirus que causó el SARS.

La prohibición se levantó más tarde y los animales reaparecieron. Ahora, otro coronavirus se está extendiendo a través de China, hasta ahora matando a 1,380 personas y enfermando a más de 64,000, ocho veces más que el SARS.

El origen sospechoso? El mismo tipo de mercado.

Con más de 60 millones de personas encerradas en más de una docena de ciudades chinas, el nuevo brote está provocando llamados a prohibir permanentemente la venta de vida silvestre, lo que muchos dicen que está siendo impulsado por un grupo limitado de personas adineradas que consideran las delicias de los animales. La propagación de la enfermedad también sirve como un triste recordatorio de que la forma en que se manejan los animales en cualquier lugar puede poner en peligro a las personas en todas partes.

"Hay una gran cantidad de virus en el mundo animal que no se han propagado a los humanos, y tienen el potencial de hacerlo", dijo Robert Webster, experto en virus de la gripe en el Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee.

El SARS y el brote actual de COVID-19 no son las únicas enfermedades en las personas que se remontan a los animales. Se cree que la matanza y venta de lo que se conoce como carne de animales silvestres en África es una fuente de ébola . La gripe aviar probablemente provenía de pollos en un mercado en Hong Kong en 1997 . Se cree que el sarampión evolucionó a partir de un virus que infectó al ganado.

Los científicos aún no han determinado exactamente cómo el nuevo coronavirus infectó por primera vez a las personas. La evidencia sugiere que se originó en los murciélagos, que infectaron a otro animal que lo transmitió a las personas en un mercado en la ciudad de Wuhan, en el sureste. El ahora cerrado Mercado Huanan Seafood Wholesale anunciaba docenas de especies como salamandras gigantes, crías de cocodrilos y perros mapache que a menudo se denominaban vida silvestre, incluso cuando se criaban.

De las 33 muestras del mercado de Wuhan que dieron positivo para el coronavirus, las autoridades dicen que 31 eran del área donde se concentraron las casetas de vida silvestre. En comparación con el ganado domesticado durante mucho tiempo como pollos y cerdos, los investigadores dicen que se sabe menos sobre los virus que circulan en los animales salvajes.

El mercado de Wuhan también era como muchos otros "mercados húmedos" en Asia y en otros lugares, donde los animales están atados o apilados en jaulas. Los activistas dicen que es difícil distinguir entre aquellos que fueron cultivados legalmente y aquellos que pueden haber sido cazados ilegalmente. Los animales a menudo son sacrificados en el sitio para asegurar su frescura. La mezcla desordenada aumenta las pequeñas posibilidades de que un nuevo virus salte a las personas que manejan los animales y comience a propagarse, dicen los expertos.


“Tienes animales vivos, así que hay heces en todas partes. Hay sangre debido a que la gente los corta ", dijo Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, que trabaja para proteger la vida silvestre y la salud pública de enfermedades emergentes.

Y los viajes y el comercio mundial más frecuentes significan que existe un mayor riesgo de propagación de brotes, dijo Daszak.

El gusto de China por la vida silvestre es relativamente nuevo, impulsado por el crecimiento económico del país, dijo Peter Li, quien estudia política china en la Universidad de Houston. Pero con el brote de vidas en todo el país, muchos en las redes sociales chinas están expresando su frustración porque el apetito de los ricos por los animales salvajes está poniendo en peligro a todos los demás.

“Esta es la segunda vez ... la primera es SARS, esta vez es Wuhan. No queremos una tercera vez ”, dijo por teléfono Lai Xinping, asesora de costos del proyecto, desde su casa en Sichuan.

"También los odiamos y nos culpan", dijo Tao Yiwei, un ama de casa de 36 años. Ella está entre quienes desean que la prohibición temporal de la vida silvestre, promulgada para contener el brote actual, sea permanente.

Hay indicios de que el gobierno chino puede hacer cambios más duraderos en cómo se crían y venden las especies exóticas. Este mes, el líder chino Xi Jinping dijo que el país debería "ilegalizar con firmeza y tomar medidas enérgicas" contra el comercio ilegal de vida silvestre debido a los riesgos para la salud pública que representa.

En la provincia oriental de Anhui, los funcionarios sellaron granjas que crían especies como tejones y ratas de bambú. En la ciudad portuaria de Tianjin, las autoridades dicen que su represión contra la venta de vida silvestre atrapó a seis comerciantes, incluidos tres que vendían pitones y loros.


En total, los funcionarios dicen que aproximadamente 1,5 millones de mercados y operadores en línea en todo el país han sido inspeccionados desde que comenzó el brote. Cerca de 3.700 han sido clausurados y cerca de 16.000 criaderos han sido acordonados.

No está claro cómo se desarrollarán las medidas con el tiempo. Antes de que comenzara el brote, era legal en China vender 54 especies como pangolines y civetas, siempre que se criaran en granjas. Eso dificultó la distinción entre la vida silvestre legal e ilegal en los mercados húmedos, y la aplicación de la ley fue laxa, dijo Jinfeng Zhou, de China Biodiversity, Conservation and Green Development Foundation, un grupo ambientalista con sede en Beijing.

Señaló una imagen ampliamente compartida de un anuncio de mercado de Wuhan que enumera 72 especies, incluidos pavos reales y ranas toro, como prueba de que el comercio es demasiado lucrativo para ser detenido por algo menos que una prohibición total de toda la vida silvestre. "El beneficio es enorme ... como las drogas", dijo Jinfeng.

Otros no están de acuerdo, argumentando que prohibir el comercio de vida silvestre no es una forma realista de reducir el riesgo, especialmente en las regiones más pobres del mundo, donde puede ser una fuente importante de alimentos. Dicen que una mejor supervisión, regulación o educación pública puede controlar mejor el problema. Cuando la vida silvestre se cultiva, por ejemplo, permite una mayor vigilancia y pruebas de virus, dijo Daszak de EcoHealth Alliance.

Incluso si China lo regula o prohíbe con éxito, es probable que el comercio de vida silvestre continúe en otros lugares. Las visitas recientes a mercados húmedos en la isla de Sulawesi en Indonesia y en la ciudad costera de Doula en Camerún revelaron condiciones similares a los mercados húmedos en China. Los vendedores estaban matando y asando murciélagos, perros, ratas, cocodrilos y serpientes, y las medidas sanitarias eran escasas.

La destrucción continua de los hábitats de las especies probablemente acercará a las personas a los animales y sus virus, dijo Raina Plowright, investigadora de la Universidad Estatal de Montana que estudia cómo las enfermedades se transmiten de la vida silvestre a las personas.

"Inevitablemente vamos a estar expuestos", dijo.

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