MLB regresa y las banderas rojas permanecen después del primer fin de semana

La Major League Baseball (MLB) regresó a la acción este fin de semana con un florecimiento de altibajos mientras el deporte intenta jugar una temporada regular de 60 juegos en medio de la pandemia.

Por:  AP

Los Nacionales de Washington, campeones de la Serie Mundial, se mantuvieron a seis pies de distancia a lo largo de la primera línea de base y vieron cómo se alzaba una pancarta conmemorativa de su título, luego se arrodillaron junto a los Yankees de Nueva York en un llamado a la justicia social.

El toletero estelar Juan Soto no estaba allí, fue marcado horas antes del primer lanzamiento para covid-19. Tampoco, por supuesto, eran admiradores.

Difícilmente ideal, pero no obstante, había hardball.

"Prefiero jugar béisbol que no", dijo el as de los Nacionales Max Scherzer.

Major League Baseball regresó a la acción este fin de semana con un florecimiento de altibajos mientras el deporte intenta jugar una temporada regular de 60 juegos en medio de una pandemia de coronavirus que todavía afecta a gran parte de los Estados Unidos.

El béisbol en sí era un soplo de aire fresco, incluso a través de todas esas cubiertas de la cara.

Gemas del día de apertura de Jacob deGrom, Shane Bieber y Kyle Hendricks. Un jonrón fascinante de Giancarlo Stanton. Baserunning hábil por Lorenzo Cain que desconcertó a todo el cuadro de los Cachorros.

Pero el béisbol de la era covid-19 ha sido inconfundiblemente diferente.

Recortes de cartón de fanáticos, gerentes que discuten con los árbitros a través de máscaras faciales , choques aéreos después de jonrones, sin mencionar una corriente de jugadores incluidos en la lista de lesionados por coronavirus, incluidos posibles brotes dentro de los clubes de los Marlins y los Rojos.

El sprint de 60 juegos comenzó con una explosión - trueno, en realidad, junto con un aguacero torrencial en el primer partido acortado por la lluvia entre los Yankees y los Nacionales. A pesar de eso, fue el juego de temporada regular más visto del deporte en nueve años.

Más tarde esa noche, Mookie Betts hizo su debut con los Dodgers en Los Ángeles, un día después de firmar un acuerdo de $ 365 millones por 12 años para permanecer allí hasta 2032.

Entre los primeros actos de Betts: arrodillarse durante el himno nacional antes del estreno.

Esta semana ha habido un impulso dentro del béisbol para abordar la injusticia racial cuatro años después de que el deporte estuvo en gran parte en silencio durante las protestas del mariscal de campo Colin Kaepernick: solo un jugador de béisbol, el receptor de Oakland Bruce Maxwell en 2017, se arrodilló durante el himno antes de esta temporada.

Eso ha cambiado este año. Todos los equipos participaron en ceremonias inspiradas en Black Lives Matter antes de su primer partido, y numerosos jugadores y entrenadores se han arrodillado.

"Ahora es cuando la gente finalmente escuchará", explicó Stanton, un toletero negro con los Yankees de Nueva York que planea arrodillarse durante toda la temporada.

Obligado a una temporada sin precedentes, Major League Baseball aprovecha la oportunidad para romper con la tradición, desatando un trío de cambios controvertidos.

La Liga Nacional adoptó al bateador designado por primera vez, y el toletero de los Mets, Yoenis Céspedes, marginado desde 2018 con varias lesiones en la parte inferior del cuerpo, conectó el primer jonrón de un DH durante un partido entre equipos de la Liga Nacional el día de la apertura.

Hay un nuevo protocolo para entradas adicionales, con cada equipo galardonado con un corredor automático en la segunda base para comenzar cada entrada después de la novena.

La estrella de dos ángeles Shohei Ohtani se convirtió en el primer pato designado de las mayores en el estanque el viernes por la noche. El primera base de A, Matt Olson, lo atrapó tratando de tomar el tercer lugar por tierra para matar la entrada de Los Ángeles, y luego lanzó un grand slam al final del juego en la parte inferior del cuadro.

El cambio fue mal recibido, pero después de verlo en acción, algunos tradicionalistas están viendo la apelación.

"Es otro de estos cambios que nos podría gustar", dijo el gerente de los Bravos de 64 años Brian Snitker. "Lo hizo interesante".

Por último, MLB reveló otra modificación horas antes del primer lanzamiento, ampliando la postemporada de 10 equipos a 16.

Algunos clubes con estrellas lesionadas pueden necesitar un campo más grande para calificar.

Justin Verlander de Houston , Clayton Kershaw de los Dodgers , Corey Kluber de Texas y Stephen Strasburg de Washington se han lastimado, lo que no es sorprendente para aquellos preocupados por la salud del lanzador luego del condensado campamento de pretemporada.

Strasburg se rascó desde el comienzo el sábado debido a un problema nervioso en su mano de pitcheo.

"Para ser sincero", dijo el MVP de la Serie Mundial, "esta temporada es un poco desordenada".

La impresionante prueba positiva de Soto ha sido seguida por otros.

Los Bravos de Atlanta no tienen los principales receptores Tyler Flowers y Travis d'Arnaud porque tienen síntomas de coronavirus.

El segunda base de los Rojos de Cincinnati, Mike Moustakas, y el jardinero central Nick Senzel se sintieron enfermos el domingo , un día después de que un compañero de equipo entró en la lista de lesionados porque dio positivo por covid-19.

Los Miami Marlins arañaron al derecho José Urena desde su inicio programado el domingo en Filadelfia y retrasaron su viaje después del juego a casa en medio de preocupaciones sobre un posible brote de virus dentro del equipo.

"No hay nada que podamos hacer realmente", dijo el lanzador de los Marlins Robert Dugger. “Está fuera de nuestro control. Simplemente hacemos lo mejor que podemos con las máscaras y el distanciamiento social y todo eso, y esperamos lo mejor ”.

Los jugadores han adoptado algunas celebraciones con mentalidad de virus, como choques aéreos y golpes de pies, pero no ha sido perfecto. Los choques de manos y los puños siguen siendo comunes, y el distanciamiento en el refugio parece ser un desafío incluso con algunas reservas vigilando desde las gradas. Los clubes han tenido dificultades para mantener los protocolos después de grandes jugadas, como cuando los Atléticos se amontonaron alrededor de Olson en el plato después de su golpe de final del juego el viernes.

La noticia del domingo de posibles brotes con los Rojos y los Marlins fue un recordatorio de cuán frágil podría ser la temporada.

"Todos tenemos que asumir la responsabilidad", dijo el toletero de los Mellizos Nelson Cruz. “Me cuido, no andes ni juegues. Pero eso tiene que incluir a todo el equipo.

“Si 10 o 15 o 25 muchachos lo hacen y el resto está jugando, puede arruinar todo. Siempre estamos hablando de eso: ser conscientes de lo que estás haciendo. No es solo para ti, es para todo el equipo. El equipo puede quedar devastado si algunos chicos dan positivo ".

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