La NBA hinca la rodilla contra el racismo en el reinicio de su temporada

Dos ajustadas victorias de los Lakers sobre los Clippers (103-101) y de los Utah Jazz frente a los New Orleans Pelicans (106-104) pusieron otra vez en marcha la temporada más incierta de la NBA.

Por:  AFP

Tras cuatro meses de suspensión por el coronavirus, la NBA reinició su temporada el jueves 30-J con un potente mensaje contra el racismo por parte de sus jugadores y entrenadores, que se arrodillaron durante el himno estadounidense en los dos juegos iniciales.

En una protesta insólita en la NBA, y prohibida en sus reglamentos, estrellas como LeBron James (Los Angeles Lakers) y Kahwi Leonard (Los Angeles Clippers) formaron una sola fila en la que se mezclaban compañeros y rivales.

Al unísono, todos hincaron una rodilla en la pista cuando empezó a sonar el himno previo a los partidos, con algunos jugadores agachando la cabeza emocionados, otros entrelazando sus brazos y alguno, como LeBron, levantando brevemente un puño al aire y señalando al cielo.

Dos ajustadas victorias de los Lakers sobre los Clippers (103-101) y de los Utah Jazz frente a los New Orleans Pelicans (106-104) pusieron otra vez en marcha la temporada más incierta de la NBA, con 22 equipos resguardados de la pandemia en la llamada "burbuja" de Disney World (Orlando).

Los primeros y los últimos puntos del juego inaugural los convirtió el pívot francés de los Utah Jazz Rudy Gobert, cuyo contagio de coronavirus forzó la abrupta suspensión de la temporada el pasado 11 de marzo.

"Después de todo lo que yo personalmente, y todo el mundo, ha vivido, poder seguir inspirando a millones de niños de todo el mundo es una bendición", reconoció Gobert.

Posteriormente, LeBron James (16 puntos y 11 rebotes) lideró un triunfo con el que los Lakers colocaron un empate 2-2 en los enfrentamientos directos de esta temporada contra los Clippers, uno de sus grandes rivales para el anillo.

- "No podemos parar" -

Como parte de su jornada de protesta, los jugadores portaron camisetas negras con el lema "Black Lives Matter" (La vida de las personas negras importa), que también está grabado en el centro de las tres canchas del complejo deportivo de Disney World donde se jugará a puerta cerrada hasta las finales de octubre.

La liga y los jugadores se comprometieron a que este final de temporada, a pesar de las condiciones de aislamiento en  Disney World, sea un altavoz de las actuales protestas contra el racismo desencadenadas por el crimen del afroamericano George Floyd a manos de un policía blanco dos meses atrás.

"Entendemos lo que está pasando en la sociedad ahora mismo y estamos usando esta plataforma de la NBA como jugadores, como entrenadores y como organización para mantener una postura fuerte", dijo 'King' James.

"Estamos lidiando con mucho racismo, mucha injusticia social y brutalidad policial", subrayó. "Este es un buen comienzo (...) Pero no podemos parar. Mantendremos el pie en el acelerador como lo hemos hecho en los últimos dos meses".

Aunque las normas de la NBA exigen, desde principios de 1980, que los jugadores se mantengan en pie durante el himno, el comisionado Adam Silver avanzó que, "bajo estas circunstancias únicas", la liga no actuará contra los equipos.

"Respeto el acto unificado de protesta pacífica de nuestros equipos por la justicia social", dijo Silver, quien estuvo presente en el duelo angelino.

- Mensajes en lugar de nombres -

El gesto de hincar la rodilla se ha convertido en uno de los símbolos de las masivas manifestaciones por la igualdad racial y el fin de la brutalidad policial que han tenido lugar en Estados Unidos y otros países durante los últimos meses.

Este tipo de protesta fue popularizado en 2016 por el jugador de football americano Colin Kaepernick, quien fue en su momento objeto de duras críticas, entre ellas del presidente Donald Trump, y nunca volvió a ser contratado por ningún equipo de la NFL.

Entre otras acciones, los jugadores también saltaron a la pista cambiando sus nombres de las camisetas por mensajes como "Equality" (Igualdad) o "Justice Now" (Justicia Ahora).

La estrella de los Jazz, Donovan Mitchell, mostró ante la prensa un chaleco antibalas con numerosos nombres de personas que murieron a manos de la policía.

"Estamos hartos de tener miedo (...) No importa cuánto dinero tengas o si eres famoso. Como hombre afroamericano, eso es lo que eres", afirmó el escolta, de 23 años. 

Posteriormente, Mitchell volvió a reclamar en Twitter la detención de los policías que mataron en marzo a Breonna Taylor, una enfermera que fue tiroteada por agentes que irrumpieron en su apartamento en el marco de un pedido de captura de un sospechoso que ya estaba detenido.

Numerosos jugadores de la NBA han dedicado sus comparecencias de prensa en la "burbuja" de Orlando (Florida) a exigir estos arrestos.

Con pruebas diarias de coronavirus y una infinidad de restricciones, la NBA ha creado un entorno de seguridad para proteger a los jugadores de la pandemia, que se ha cobrado la vida de más de 150.000 vidas en Estados Unidos y está en expansión en Florida.

Las canchas han sido también adaptadas para prevenir riesgos. Los asientos de los banquillos se han separado a una mayor distancia y, aunque no es obligatorio, algunas personas portaron mascarilla durante el juego, como el entrenador de los Pelicans, Alvin Gentry, uno de los más veteranos de la liga a sus 65 años.

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