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Ciencia y Tecnología
06:25 PM / 17/11/2019
Científicos recuperan materiales genéticos de fósiles de simios gigantes de 1.9 millones de años
Xinhua
Xinhua

Científicos chinos y daneses han recuperado con éxito materiales genéticos de un fósil de Gigantopithecus blacki de 1.9 millones de años, una especie de gran simio.

El hallazgo, publicado en un artículo en la revista Nature el miércoles, marca la primera vez que se recuperaron pruebas de proteínas tan antiguas de fósiles en los subtropicales. Los científicos dijeron que arroja nueva luz sobre los orígenes y la evolución de las especies de grandes simios extintas.

Con la evidencia, los científicos pueden demostrar que Gigantopithecus es un clado hermano de los orangutanes con un ancestro común hace unos 12 millones a 10 millones de años, lo que implica que la divergencia de Gigantopithecus de Pongo forma parte de la radiación miocena de los grandes simios, según el papel.

Se presume que tiene más de dos metros de altura y pesa más de 300 kg, los simios gigantes son los primates más grandes que se sabe que han vivido en la tierra. Sus fósiles datan de hace dos millones a 300,000 años.

Los materiales genéticos, secuencias de proteoma del esmalte dental, fueron recuperados en 2018 de un molar Gigantopithecus blacki de 1,9 millones de años encontrado en una cueva en la región autónoma de Guangxi Zhuang, en el sur de China, dijo Liao Wei, investigador del Museo de Antropología de Guangxi y coautor del artículo.

Wang Wei, profesor de la Universidad de Shandong, dijo que el esmalte grueso y duro del gran simio y el hecho de que el fósil fue encontrado en una cueva con una temperatura y humedad relativamente estables fueron factores favorables para la preservación del fósil.

"Los dos factores combinados han ayudado a los investigadores a recuperar materiales genéticos del esmalte del fósil del gran simio y hacer un gran avance en la investigación", dijo Wang, cuyo equipo descubrió el fósil en 2008.

Fue la primera vez que se encontraron materiales genéticos tan antiguos en un ambiente cálido y húmedo, dijo Frido Welker de la Universidad de Copenhague, autor principal del artículo, y agregó que el hallazgo es innovador en el campo de la biología evolutiva.

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